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"Live OLYMPIA 1961"


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Julian "Cannonball" Adderley , Saxophone alto

Nat Adderley , Cornet

Victor Feldman , Piano - (vibraphone sur 7)

Sam Jones , Basse - (violoncelle sur 7)

Ron Carter , Basse sur 7

Louis Hayes , Batterie


Recorded Live in Paris

track 1 and 3 are from the concert SALLE PLEYEL ,November 25 1960

all other tracks  recorded in PARIS ,OLYMPIA  April 15 , 1961












Julian The Jovial 

As a side note to the history of jazz, there is Julian The Jovial's legend : a parallel history full of fantasies, confabulations and whims of those two players and listeners who love this music so much that they are not satisfied with simply listening to it unfold. An example : this need to "nickname" the musicians and make them not only dukes and counts and presidents, but most of all to turn them into heroes, the heroes of the musical epic of the 20th century. This is how Julian Edwin Adderley (1928-1975) became "Cannonball" and not because his notes flew like cannon-balls, but because of a misunderstanding : he was supposed to be called "Cannibal" (following a bet that he won for eating two whole chickens one right after the other). Fate, luck and poor enunciation (or poor listening) gave way to something different and so, on November 25, 1960, Julian Edwin Adderley introduces himself to the Paris audience for the first time as "Cannonball" at the head of his quintet. His second time in Paris is five months later, on April 15, 1961.
This is the mature period of the Adderley brothers' quintet. An initial rehash as early as 1955 brings out their neo-bop flame with a rather traditional beat : Hank Jones (p) , Paul Chambers (b) and Kenny Clarke (dm) . The quintet that Parisians get to hear bears the traces of the leader's time alongside pianist George Shearing, and especially with the exceptional sextet with Miles Davis (tp), Coltrane (ts), Bill Evans or Wynton Kelly (p), Paul Chambers and Philly Joe Jones. One may wonder if Cannonball would have reached the level of technique that served his natural lyricism if he had not spent those two years with Coltrane. Would Nat have pushed that "milesdavisian" style if his older brother hadn't recorded as many hits with the great trumpet player of Kind of Blue ? The interplay of influences in jazz is a haystack where looking for the needle is better left undone.

The first three cuts of this CD are the first traces of Cannonball in France. Today, they seem especially short to us. But the Adderley brothers were not the only ones playing on this Jazz at the Philharmonic tour organized by Norman Granz. Also on the trip : Coleman Hawkins, Benny Carter, Don Byas, Dizzy Gillespie, Stan Getz, Lalo Shifrin, J.J. Johnson. Sorry there is so little. The other five titles are from the April 15, 1961 concert.
Two changes in the rhythm section of this second Julian and Nat Adderley Quintet : Bobby Timmons is replaced by the English pianist-vibraphonist Victor Feldman (1934-1987) and, on one piece, the addition of then-unknown Ron Carter, which allows bass player Sam Jones (1924-1981) to show off on cello. Let's say it flat out : these new players in no way detract from the group's musical purpose. In fact, Feldman's style is literally a carbon copy of Timmons' . You could even say it's an "overlay," given those chords which Feldman plays with as much gusto as did the too-quickly-disappeared composer of Moanin (whom Nat Adderley cites in Worksong) . You can hear this inspiration on the vibraphone in In Walk Ray. As for Louis Hayes, "he takes care of business," as the group's leader puts it. And when you realize how hard it is to play drums well (and especially, to backup and accompany soloists well) , this statement is in no way pejorative. In fact, have you ever heard anyone complain that someone is doing exactly what is expected of him ? Especially with that speed and regular beat !
The listener will clearly hear what characterizes each of these two concerts what makes them different and what makes them alike. While it seems that the "go for it" aspect never wanes, the time factor does sway the course of the protagonists. That's why the second concert seems richer to many listeners. Richer, because it's more relaxed. Richer, because it's less constrained. Jazz in whatever form does not like boundaries. The listener is always frustrated by the break. That's how much these musicians know how to take their listeners to the height of pleasure. You have to wonder how they can bring themselves to stop, and also why they do so and interrupt our happiness. Richer and deeper, too. The songs selected, which as is his habit, Cannonball announces with a politeness that is not simply professional, but noble are more complex and weightier. Jeannine rings out like a triumphant hymn, and Arriving Soon echoes back, full of political undertones that Cannonball is careful not to hide. The funky well-stressed tempo of The Chant (where in the chorus, the best compound swing reaffirms itself), contrasts with the softness of Serenity. And it is surely not due to luck that the quintet ends with Bohemia After Dark : The Cafe Bohemia is where Cannonball made is smashing debut in 1955, at the invitation of bass player Oscar Pettiford, the composer of the piece.
You have to wonder why he did not have the lasting presence that his unequalled talent clearly would have allowed. It seems he is personally responsible for his own decline when, as of 1968, he switches his group to electrical instruments and is a little too swayed by the fashion of the time. But, listen to his superbly controlled inflections (worthy of Hodges and Benny Carter), his constant references to both gospel and the blues. Bask in his parkerian ability to cut to the quick of the chords, to string them together as if they flow that way automatically. Don't hold back from the preeminent role granted to rhythm and tempo. And name someone who does it as well today.

François-Rene Simon Jazz Magazine.




En marge de l'histoire du jazz, il y a sa légende : une histoire parallèle, nourrie des fantasmes, des tabulations et des fantaisies de ceux -acteurs et auditeurs- qui aiment tant cette musique qu'ils ne se contentent pas de l'entendre se dérouler. Un exemple : ce besoin de "sur-nommer" les musiciens pour en faire non seulement des ducs, des comtes, des présidents mais surtout des héros, les héros de l'épopée musicale du XXe siècle. Julian Edwin Adderley (1928-1975) fut ainsi appelé "Cannonball" non à cause de ses notes qui fusent comme des balles de fusil, mais à cause d'une méprise il aurait dû s'appeler "Cannibal" (suite à un pari qu'il aurait gagné de dévorer deux poulets consécutivement). Le destin, le hasard et une mauvaise élocution (ou une mauvaise écoute) en décidèrent autrement et c'est en boulet de canon que Julian Edwin Adderley se présente pour la première fois au public parisien à la tête de son quintette le 25 novembre 1960. La seconde aura lieu cinq mois plus tard, le 15 avril 1961.

C'est le temps de la maturité pour le quintette des frères Adderley. Une première mouture avait déjà fait entendre dès 1955 sa flamme néo-bop avec une rythmique pourtant traditionnelle : Hank Jones (p), Paul Chambers (b) et Kenny Clarke (dm). Celle que découvrent les parisiens se ressent du passage de leur leader au côté du pianiste George Shearing, mais surtout au sein d'un sextette exceptionnel avec Miles Davis (tp), Coltrane(b), BilI Evans ou Wynton Kelly (p), Paul Chambers et Philly Joe Jones. Cannonball aurait-il atteint ce niveau de technicité au service de son lyrisme naturel s'il n'avait fréquenté Coltrane pendant deux ans? Nat aurait-il forcé la dose "milesdavisienne" Si son aîné n'avait pas enregistré tant de chefs-d'oeuvre avec le génial trompettiste de kind 0f Blue ? Le jeu des influences dans le jazz est une meule de foin où mieux vaut ne pas s'aventurer à chercher une aiguille...

Les trois premiers morceaux du présent CD sont donc les premières traces de Cannonball en France. Elles nous paraissent aujourd'hui particulièrement brèves. Mais les frères Adderley n'étaient pas seuls au cours de ce Jazz At The Philarmonic tour organisé par Norman Granz. Faisaient également partie du voyage : Coleman Hawkins, Benny Carter, Don Byas, Dizzy Gillespie, Stan Getz, Lalo Shifrin, J. J. Johnson. Excusez du peu. Les cinq autres titres proviennent du concert du 15avril 1961.

Deux modifications dans la section rythmique de ce second Julian and Nat Adderley Quintet : le remplacement de Bobby Timmons par le pianiste-vibraphoniste anglais Victor Feldman (1934-1987) et, sur un titre, l'adjonction d'un inconnu de l'époque, Ron Carter, qui permet au bassiste Sam Jones (1924-1981) de s' illustrer ici au violoncelle. Disons-le tout net les nouveaux intervenants ne détournent en rien le projet musical de l'ensemble. Le style même de Feldman notamment est littéralement calqué sur celui de Timmons. On pourrait dire "plaqué", à l'image de ces accords que le trop tôt disparu compositeur de Moanin' (d'ailleurs cité par Nat Adderley dans Worksong) délivrait avec une fougue dont Feldman a bien fait de s'inspirer. On l'entend au vibraphone dans In Walk Ray. Quant à Louis Hayes, "il fait bien son boulot" (he takes care of business) comme le dit son leader: quand on connaît la difficulté qu'il y a à bien jouer de la batterie (et en particulier, bien accompagner et bien soutenir les solistes), il n'y a vraiment rien de péjoratif dans le propos. D'ailleurs a-t-on jamais vu quelqu'un se plaindre qu'on lui fasse exactement ce qu'il attend ? Surtout à cette vitesse et avec cette régularité

L'auditeur ne manquera pas de repérer ce qui caractérise l'un et l'autre des deux concerts, autrement dit, ce qui les différencie et ce qui les rapproche. S'il semble que le côté "rentre dedans" ne faiblisse jamais, en revanche, le facteur temps infléchit la route des protagonistes. C'est pourquoi le second concert paraîtra plus riche à beaucoup. Plus riche parce que plus détendu. Plus riche parce que moins contraint. Le jazz, quel qu'il soit, ne se plait pas dans des limites. On est toujours frustré de l'arrêt, tant ces musiciens savent mener leur auditoire au paroxysme. On se demande comment eux-mêmes s'imposent de s'arrêter, et même pourquoi ils s'arrêtent, pourquoi ils arrêtent notre bonheur. Plus riche et plus profond aussi. Les thèmes choisis -qu'à son habitude, Cannonball annonce avec une politesse qui n'est pas que professionnelle, qui est noble- sont plus complexes et plus porteurs. A Jeannine qui sonne comme un hymne triomphant fait écho un Arriving Soon, plein de sous-entendus politiques dont Cannonball prend soin de ne pas cacher l'existence. Au caractère "funky" de The Chant avec ses temps bien appuyés (mais dans le chorus, le meilleur swing ternaire reprend ses droits) répond la douceur de Serenity. Et ce n'est sans doute pas un hasard qu'à l'époque, le quintette concluait sur Bohemia After Dark c'est au café Bohemia, en 1955, que Cannonball fit ses fracassants débuts, à l'invitation du bassiste Oscar Pettiford, signataire du morceau.

On peut se demander pourquoi il n'a pas eu la postérité à laquelle ses moyens hors du commun l'autorisaient. Sans doute est-il responsable de son propre déclin quand, à partir de 1968, il se lance dans une électrification de son groupe un peu trop tributaire de l'air du temps. Mais écoutez ses inflexions superbement contrôlées (dignes de Hodges et de Benny Carter), ses références constantes à ces musiques fondatrices que sont le blues et le gospel, appréciez sa capacité toute parkérienne à trancher dans le vif des accords, à les enchaîner comme s ils coulaient de source, ne résistez pas à la prééminence accordée au rythme et au tempo et dites-moi qui en fait autant aujourd'hui.

Car plus de trente ans après, la musique des frères Adderley n'a rien perdu de sa force. A l'heure où les imitateurs ont remplacé les successeurs, il est bon de retourner aux sources, au modèle. Julian Adderley, grâce aux enregistrements, continue de répandre à plaisir ses rafales jupitériennes : il claque comme la foudre, balaye toute réticence. Sa musique est restée joviale, sans arrière-pensée, offensive. En un mot : optimiste. C'était la musique d'un temps où, Noir ou Blanc, d'un côté ou de l'autre de l'océan, on pouvait encore croire que les lendemains allaient chanter.

François-René Simon

Jazz Magazine